‘De één kan met een euro toveren, de ander heeft aan het dubbele nog niet genoeg’

Katja van der Wolde-Buiks staat bij ons op nummer 6. Ze mag dan met haar 71 lentes onze oudste kandidaat zijn, ze is zonder twijfel ook de meest gedreven en energieke!

Na ruim 25 jaar horeca-ervaring besloot ze met haar man een kroeg te gaan runnen. Samen met haar man was ze van 1992 tot 2001 eigenaar van de kroeg die tegenwoordig Metropolis heet. Hun kroeg was een erg warm café, waar voor iedereen de deur wagenwijd openstond, maar waar ook vaak dezelfde mensen kwamen. Katja bouwde dan ook met veel gasten een erg goede band op. Dat bleek ook toen Katja’s man in 2001 een ernstig auto-ongeluk kreeg: ‘wij zijn er al die jaren altijd geweest voor de mensen, en nu waren de mensen er voor ons.’

De gezondheid van Katja’s man was dusdanig verslechterd dat hij niet meer kon werken. Met pijn in hun hart verkochten Katja en haar man de kroeg. ‘Maar nog steeds, bijna 18 jaar later, worden we uitgenodigd voor alle feesten. En we gaan er ook nog regelmatig naartoe!’

Katja ging aan het werk in een kringloopwinkel, waar ze leidinggevende was van werknemers met een grote afstand tot de arbeidsmarkt. ‘Ik kan niet stilzitten. Als ik iets zie dat moet gebeuren, dan pak ik dat direct op of spreek ik mensen daarop aan. Geloof het of niet, maar ik ben er bij die kringloopwinkel zelfs op aan gesproken dat ik te hard werkte!’

Dit is Katja ten voeten uit. Ze heeft een groot verantwoordelijkheidsgevoel en met haar no-nonsense mentaliteit, haar eerlijkheid en onuitputtelijke energie en daadkracht weet ze bijna iedereen te enthousiasmeren en te motiveren. Het lag dan ook in de lijn der verwachting dat Katja na haar pensioen gewoon doorging met werken: al jaren zet ze zich in voor de FNV en strijdt ze voor en met hulpbehoevende mensen om ervoor te zorgen dat ze meer uren thuishulp krijgen.

Katja voelt zich vooral erg betrokken bij ouderen en mensen die in armoede leven. Ze ondervindt aan den lijve hoe eenzaam deze mensen vaak zijn. ‘Soms had ik wel vier keukentafelgesprekken op een dag. Het inschrijven duurt hooguit een kwartier, maar sommige mensen zitten zo verlegen om gezelschap of om een praatje dat mijn bezoek vaak veel langer duurt. Ik vind dat schrijnend, maar ben ook erg blij dat ik er dan voor die mensen kan zijn en dat ze iemand hebben die even hun verhaal aanhoort, omdat ze het aan niemand anders kwijt kunnen. Je hoeft niet altijd een pasklaar antwoord te hebben, een luisterend oor doet mensen ook vaak al goed.’

Katja is een welbekend en bovendien graag gezien gezicht in Vinkhuizen. Ze heeft er dan ook voor gekozen om wijkambassadeur te worden. ‘Ik woon er zelf al jaren, samen met mijn man en mijn kleinzoon. Het is een prachtige wijk met prachtige mensen en fantastische initiatieven zoals het Goudtoentje, de Roege Boys en Mijn Gereedschapskist. Maar ik heb ook beslist geen oogkleppen op: ik zie dat er nog heel veel te verbeteren valt en dat er nog heel veel mensen geholpen moeten worden. In de winter zie ik kinderen zonder winterjas naar school gaan, omdat de ouders daar simpelweg geen geld voor hebben. Wist je dat Groningen in de top 5 staat van steden met de grootste armoede?  Dat is mijns inziens helemaal niet nodig. Natuurlijk: we zijn allemaal tot op zekere hoogte verantwoordelijk voor onze eigen financiële situatie. De één kan met een euro toveren, de ander heeft aan het dubbele nog niet genoeg. Maar ik vind niet dat mensen voor eeuwig moeten boeten voor eventuele fouten die ze in het verleden hebben gemaakt. En zeker kinderen mogen nergens de dupe van worden. Ik strijd voor een 100% zorgzame stad, waarin eenzaamheid wordt bestreden en armoede wordt uitgebannen.’

Janet Wieldraaijer

Author Janet Wieldraaijer

Meer artikelen van Janet Wieldraaijer