Erick Bakker (50) is onze nummer 2 op de lijst. Deze rasechte stadjer werkt tegenwoordig als verslaggever bij OOGTV, maar heeft al een lange en zeer uiteenlopende carrière achter zich liggen. Zo was hij geruime tijd eigenaar van discotheek Index, nu Club &ZO.

Erick werd geboren aan de Bankastraat in de stad, maar verhuisde later met zijn ouders naar Leek. Na de middelbare school ging hij op kamers wonen in Stad. Hij begon aan de universiteit met zijn studie scheikunde. ‘Maar toen kreeg ik een ernstig auto-ongeluk. Ik heb een tijd op de intensive care gelegen: het was echt kantje boord.’ Na jarenlang revalideren probeerde Erick zijn studie weer op te pakken, maar dat ging niet zoals hij had gehoopt. ‘Dat ongeluk heeft zijn sporen nagelaten. Ik kon het niet meer bijbenen.’ Uiteindelijk behaalde Erick zijn propedeuse Milieukunde aan het Van Hall Instituut. ‘En toen kwam de housepartytijd.’

Erick was organisator van het eerste housefeest in sportcentrum Kardinge. ‘Al gauw waren onze feesten zo succesvol, dat wij werden benaderd door een duo uit Utrecht, dat graag met ons wilde samenwerken. Zij waren meer van de hardcore. Ik daar toen nog nooit van gehoord, haha!’
Samen met zijn compagnons richtte Erick een B.V. op. Ze namen de voormalige club Gdansk over. ‘Dat was een prachtige, leerzame tijd en we verdienden goed geld – geld dat we net zo hard weer uitgaven. Maar na tien jaar was ik klaar met het nachtleven en liet ik me uitkopen.’

Erick maakte een carrièreswitch en was binnen no time freelance verslaggever. Hij werkte onder meer voor RTV Noord, RTV Drenthe en SBS. ‘Bij Hart van Nederland waren het lange dagen. Soms reed ik ’s morgens vroeg naar Breda voor een item, werkte ik ’s middags en ’s avonds in Amsterdam op de redactie en kwam ik pas tegen middernacht terug in Groningen. Ik was dan vaak net te laat thuis om mijn eigen reportage te zien.’ Hoewel hij geen discotheek meer bezat, bleef Erick een bekend gezicht in de horeca. ‘Ik kwam regelmatig in het café. Het liefst ging ik naar Hollandse kroegen. Café Le Boulevard aan het Damsterdiep, Café Amicitia: dat zijn de plekken waar ik het liefst kom. Daar vind je de gewone stadjers. In mijn werk als verslaggever zijn mijn gesprekken met hen vaak grote bronnen van inspiratie geweest. In het café hoor je de meest interessante verhalen.’

Door zijn werk als verslaggever en als discotheekeigenaar leerde Erick veel stadjers kennen. ‘Ik kan met alle soorten mensen opschieten en klets met iedereen makkelijk weg. Dat is nu heel handig tijdens interviews. Of ik nu de burgemeester, Henk uit de Hoogte of de barvrouw voor me heb: binnen een mum van tijd hebben we een goed gesprek.” Hoewel Erick in de stad een bekende en bovendien graag geziene verschijning is, kan hij zijn echte vrienden op twee handen tellen. ‘Ik heb een ontzettend diverse vriendenkring. Oud en jong, man en vrouw, homo en hetero, rijk en arm: ze zitten er allemaal tussen.’

Erick heeft ervoor gekozen om bij 100% Groningen wijkambassadeur van de Oosterparkwijk te worden. ‘Ik kom graag in het Oosterpark. Sowieso wekelijks bij Fré de groenteboer op het hoekje van de Hortensialaan en de Oliemuldersweg, en twee van mijn beste vriendinnen wonen er. Ik woon er zelf op slechts een steenworp afstand vandaan. Voor mijn werk kom ik er ook regelmatig. Ik heb deze zomer nog een mooie reportage gemaakt met echte Oosterparkers in de Nachtegaalstraat’.

Dat was voor Erick voorlopig het laatste Oosterparkbezoek als verslaggever voor OOGTV. ‘Nu ik op de lijst voor 100% Groningen sta, is in overleg besloten dat ik alleen nog fun reportages kan maken. Niets met een politieke lading dus.’

Momenteel probeert Erick zich te verdiepen in wat er speelt in de wijk. ‘Ik wil de mensen leren kennen. Ik heb gesprekken gehad met bewoners die zich veel voor de wijk inzetten. Vandaag ben ik onder andere in een soort buurthuis geweest en daar met mensen in gesprek gegaan. Ik merk dat er een klik is.’ De komende tijd staat er nog veel op het programma: zo heeft Erick nog afspraken staan met de wijkraad, de bewonersorganisatie en JOP, het Jongerencentrum Oosterparkwijk. ‘Ik heb er veel zin in om mij in te zetten voor de belangen van de bewoners en ben er helemaal klaar voor om ze straks te vertegenwoordigen in de raad!’

Marjet Woldhuis

Author Marjet Woldhuis

Meer artikelen van Marjet Woldhuis